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Historique

 

Une jeune initiative de trente-cinq ans...

La premi¨¨re Universit¨¦ du troisième âge a vu le jour ¨¤ Toulouse en 1973, ¨¤ l'Universit¨¦ des Sciences Sociales o¨´ le Professeur Pierre Vellas, de la facult¨¦ de Droit et de Sciences ¨¦conomique, con?ut le projet d'offrir aux personnes du 3e age un programme d'activit¨¦s qui respecterait les conditions, les besoins et les aspirations propres ¨¤ cet age de la vie.

Apr¨¨s des d¨¦buts modestes et les premi¨¨res conf¨¦rences et activit¨¦s physiques les salles de cours furent vite bond¨¦es. Les personnes ag¨¦es ¨¦taient pr¨ºtes ¨¤ recevoir, en m¨ºme temps que les bienfaits de la culture intellectuelle et physique, l'¨¦panouissement social et affectif que procure la rencontre avec d'autres dans le partage d'aspirations communes.

Ce premier exemple ne fut pas long ¨¤ ¨ºtre suivi et plusieurs universit¨¦s mirent sur pied ¨¤ leur tour des programmes destin¨¦s aux personnes ag¨¦es.

C'est en France que le mouvement s'est d¨¦velopp¨¦ le plus rapidement, le nombre des Universit¨¦s du Troisi¨¨me Age ne cessant ensuite d'augmenter au fil des ann¨¦es.

Apr¨¨s la Belgique ce furent l'Espagne, la Suisse, la Pologne, le Canada, la Su¨¨de, l'Italie, les Etats Unis, l'Angleterre, l'Allemagne... puis l'Am¨¦rique Latine, l'Afrique, l'Asie.

Le Professeur Pierre Vellas fonde ensuite l'Association Internationale des Universit¨¦s du Troisi¨¨me Age, lieu id¨¦al d'¨¦changes et de rencontres pour tous les responsables et usagers d'institutions universitaires grace ¨¤ la mise en commun des exp¨¦riences et des travaux de recherche.

D'apr¨¨s Roger Bernier (Sociologie et Soci¨¦t¨¦s, vol XVI)